Les problèmes d'Aston Villa vont au-delà de la perte de Jack Grealish en été

Il allait toujours être difficile pour Aston Villa de remplacer Jack Grealish.

Il était, après tout, un talent de niveau élite jouant pour une équipe qui a terminé 11e au la saison dernière. Plus que cela, le joueur de 26 ans était l'incarnation physique du club des West Midlands après y avoir passé toute sa carrière.

Même après le réinvestissement d'une partie des frais de transfert record de 100 millions de £ reçus pour Grealish, un abandon était attendu et la vue d'Aston Villa à la 15e place après 10 rencontres cette saison n'est donc pas trop surprenante. Plus préoccupant, cependant, est que leurs problèmes actuels ont très peu à voir avec le départ de Grealish.

Dean Smith a lancé un certain nombre d'appels audacieux pour . Plus particulièrement, le capitaine Tyrone Mings a été laissé sur le banc après une série de mauvaises performances. C'était en soi une reconnaissance du manager d'Aston Villa selon laquelle un changement fondamental est nécessaire.

Cependant, les modifications n'ont pas eu l'effet souhaité car Villa a été humiliée sur son propre terrain. Leur forme défensive, ou son absence, a laissé beaucoup trop d'espace à West Ham - voyez comment Matt Targett a donné à Ben Johnson la liberté de couper facilement à l'intérieur et d'obtenir un tir pour l'ouverture.

C'était une histoire similaire La frappe de Declan Rice pour mettre West Ham 2-1 avec la ligne défensive d'Aston Villa beaucoup trop profonde pour exercer une pression sur l'international anglais. Il y avait une déconnexion entre la défense et le milieu de terrain, et ce n'était pas la première fois que ce problème était apparent cette saison.

Villa a concédé trois buts ou plus à chacune de ses trois dernières sorties en championnat, sa pire série défensive depuis neuf ans. Seuls Norwich (2,5) et Newcastle (2,3) concèdent plus de buts par match que l'équipe de Smith (1,9) en Premier League cette saison, soulignant les problèmes qu'ils rencontrent à l'arrière.

Par presque toutes les mesures, les chiffres d'Aston Villa sont en baisse par rapport à la saison dernière.

La moyenne de 7,6 dégagements par match de Kourtney Hause est tombée à 1,8. La moyenne de 2,1 interceptions par match de Matty Cash est en baisse à seulement 1,1 par match. John McGinn a été le plaqueur le plus prolifique de Villa la saison dernière avec une moyenne de 2,0 par match. Maintenant, il ne fait que 1,6 par match.

Le séjour de Grealish n'aurait résolu aucun de ces problèmes, même s'il aurait pu apporter plus de fluidité à l'attaque d'Aston Villa.

C'est là que le joueur de 26 ans se distingue par son absence avec une moyenne de seulement 3,6 tirs cadrés par match - seuls Southampton (3,5), Newcastle (3,1), Crystal Palace (3,0) et Norwich City (2,4) sont en moyenne moins nombreux.

Seules cinq équipes de Premier League ont créé moins de "grosses occasions" qu'Aston Villa tandis que seules cinq équipes ont remporté le ballon dans le dernier tiers, faisant allusion au no man's land idéologique dans lequel se trouve l'équipe de Smith - ils ne sont pas une équipe contre-attaquante ni une équipe pressante.

Villa manque d'identité des deux côtés du ballon.

Certains pourraient pointer vers un manque de créativité comme preuve de l'absence de Grealish dans les Villas, et cet argument a un certain poids.

Il était leur meilleur passeur de clés la saison dernière (3,1 par match), mais Aston Villa a également perdu Ross Barkley, qui était leur deuxième passeur de clés (1,6 par match). Personne ne s'est levé pour combler ce vide - Douglas Luiz, un pilier du milieu de terrain, est leur passeur clé le mieux classé.

Danny Ings, dont la signature en provenance de Southampton a été largement considérée comme un coup d'État, a jusqu'à présent eu du mal à conclure une grande partie d'une entente avec Ollie Watkins tandis qu'Emi Buendia, considéré comme le remplaçant direct de Grealish, n'a pas encore trouvé la forme optimale malgré le système de Smith construit autour de lui en tant que numéro 10.

Les affaires estivales d'Aston Villa, qui les ont vu dépenser près de 90 millions de livres sterling pour Buendia, Ings et Leon Bailey, prédisaient un défi parmi les six premiers, mais l'équipe de Smith a régressé cette saison.

Jack Grealish est parti pour Manchester City en été

Même des choses comme l'ajout d'Austin MacPhee en tant qu'entraîneur de jeu ont déçu - parfois, c'est comme si Villa essayait trop de faire quelque chose de différent des coups de pied de coin en particulier.

Smith mérite un grand crédit pour la façon dont il a ramené Aston Villa en Premier League et les a gardés là-bas la saison dernière, mais la position du joueur de 50 ans est sûrement en danger maintenant.

Même après la perte de Grealish, son équipe est bien meilleure qu'elle ne le montre en ce moment. Si Smith ne peut pas résoudre les problèmes, quelqu'un d'autre devra le faire.


En savoir plus sur La Vie sportive